Offener Brief von Bischof Felix Genn

22. November 2019
Liebe Katholikinnen und Katholiken im Bistum Münster,
ich wende mich als Bischof in einem Offenen Brief an Sie, weil es mir ein Anliegen ist, auf
diesem Weg möglichst viele von Ihnen zu erreichen.
Es geht um das Thema des sexuellen Missbrauchs in unserer Kirche und in unserem Bistum.
Sehr konkret geht es um die Frage meiner Rolle, meiner persönlichen Verantwortung und
meines Verständnisses vom Umgang mit sexuellem Missbrauch.
Wenn Sie die Medien in den vergangenen Wochen und Monaten verfolgt haben, verging
nahezu kaum ein Tag, an dem nicht über sexuellen Missbrauch im Bistum Münster berichtet
wurde. Auch wenn vieles an dieser Berichterstattung schmerzhaft ist, so ist sie letztlich ein
wichtiges Zeichen. Denn die Berichterstattung zeigt: Vieles kommt deshalb jetzt ans Licht, weil
Betroffene uns und mich offen mit unserer Verantwortung konfrontieren, weil wir uns diesem
Thema bewusster stellen, die Vergangenheit extern und unabhängig aufarbeiten lassen und
Kritik annehmen. Und vor allem: Wir bemühen uns immer wieder neu, die Interessen der
Betroffenen in den Mittelpunkt unseres Tuns zu stellen. Diese Haltung und die damit verbundene
Transparenz sind für mich zwingend notwendig.
Selbstverständlich kann und darf diese Transparenz auch vor meiner eigenen Person nicht Halt
machen. Im Blick auf zwei konkrete Sachverhalte der letzten Zeit wurde ich persönlich sowohl
in der Öffentlichkeit als auch direkt kritisiert. Deshalb möchte ich mich nachfolgend dazu
äußern.
Seien Sie zunächst versichert: Ich weiß um den gewaltigen Schmerz, den viele von Missbrauch
betroffene Frauen und Männer oft seit Jahrzehnten Tag für Tag spüren und der sie zermürbt.
Gerade das Wissen um diese Frauen und Männer bewegt mich, Ihnen als Bischof und Verantwortungsträger Auskunft zu geben.
Der erste Sachverhalt ist der eines Priesters des Erzbistums Köln, der in den 1970er und 1980er
Jahren mehrfach verurteilt wurde – unter anderem wegen sexueller Handlungen an
Minderjährigen – und der dennoch über Jahrzehnte weiter als Priester im Erzbistum Köln sowie
in unserem Bistum und im Bistum Essen wirkte. Die Aufarbeitung hat das Erzbistum Köln
an eine unabhängige Kanzlei abgegeben. Seit 2002 lebt dieser Priester als Ruhestandsgeistlicher
im Bistum Essen. Wie vielen von Ihnen bekannt sein wird, war ich von 2003 bis zu meinem
Wechsel 2009 ins Bistum Münster Bischof von Essen. Mir ist bewusst, dass ich als Bischof
letztlich für das verantwortlich bin, was im Bistum geschieht. Dass damals ein Priester in einer
Gemeinde seelsorgliche Dienste tun konnte, obwohl bekannt war, dass er mehrfach wegen
sexuellen Missbrauchs verurteilt worden war, war ein verheerender Fehler. Mich erschreckt
im Rückblick die damals fehlende Einsicht, dass ein Priester grundsätzlich nicht mehr seelsorglich
eingesetzt werden darf, wenn er sich solcher Verbrechen schuldig gemacht hat. Heute
frage ich mich deshalb: Warum habe ich diesen Fall in all den Jahren in Essen nicht wahrgenommen?
Welche Schwächen und Fehler gibt es in unserem ‚System‘, dass ein Bischof nicht
weiß, wenn ein Priester mit einer solchen Vorgeschichte in einer Gemeinde tätig ist? Haben
wir diese systemischen Schwächen heute wirklich beseitigt? Und zentral ist natürlich die
Frage, wie es überhaupt sein konnte, dass ein Priester, der mehrfach verurteilt wurde, von
Bistum zu Bistum versetzt wurde? Auf diese Fragen habe ich keine einfachen Antworten. Ich
weiß nur, dass ich als Bischof von Essen damals Verantwortung trug und deshalb alle um Entschuldigung bitte, die sich jetzt hintergangen oder betrogen fühlen. Insbesondere gilt diese
Bitte ausdrücklich denen, die der Priester missbraucht hat und die nicht verstehen können,
dass er weiter als Priester tätig sein durfte.
Anfang Mai dieses Jahres habe ich von dem Fall erfahren. Ich bekam einen Brief, den ich sofort
an unseren Interventionsbeauftragten weitergeleitet habe. Er hat daraufhin umgehend das
Erzbistum Köln eingeschaltet. Vor allem die Betroffenen sexuellen Missbrauchs möchten für
diesen Fall wissen, wer welche Verantwortung trug. Diese Antworten müssen wir geben. Das
gilt für alle Fälle sexuellen Missbrauchs. Daher haben wir im Bistum Münster die Universität
Münster beauftragt, in völliger Unabhängigkeit Antworten auf diese Fragen zu suchen und die
Vergangenheit aufzuarbeiten.
Der zweite Sachverhalt ist der eines Priesters unseres Bistums. In Kevelaer wurde vor kurzem
der Brief einer Betroffenen auf ihren Wunsch hin in verschiedenen Gottesdiensten verlesen.
In dem Brief berichtet die Frau davon, dass sie Mitte der 1980er Jahre von einem damals dort
tätigen Kaplan über einen längeren Zeitraum sexuell missbraucht wurde. Die Frau hatte sich
bereits im Jahr 2010 ans Bistum gewandt. Seitdem ist mir dieser Fall bekannt. Sie verlangte
damals ausdrücklich, dass der Sachverhalt nicht öffentlich gemacht wird und auch, dass die
Staatsanwaltschaft nicht eingeschaltet werden darf. Ein solches Anliegen ist völlig berechtigt,
wenn es von Betroffenen geäußert wird. Entsprechend unserem oben genannten Grundsatz,
die Interessen der Betroffenen jederzeit in den Mittelpunkt zu stellen, haben wir uns daher an
den Wünschen der Betroffenen orientiert. Wir haben den Sachverhalt nach Rom an die
Glaubenskongregation gemeldet. Nach Abschluss der dortigen Prüfungen wurde der
Geistliche emeritiert. In einem Dekret wurden ihm seelsorgliche und priesterliche Tätigkeiten
nur in einem vom Bistum zugewiesenen Bereich gestattet.
Die Betroffene hat sich dann Ende 2016/Anfang 2017 erneut bei uns gemeldet, weil der Geistliche
weiterhin öffentlich Gottesdienste feierte. Ich habe ihn dann schriftlich darauf hingewiesen,
dass eine Zelebration nur eine Ausnahme sein dürfe und ihm nur erlaubt sei, wenn nicht
mit einer großen Öffentlichkeit zu rechnen sei. Den Sachverhalt haben wir vor einigen Wochen
bereits in Absprache mit der Betroffenen öffentlich gemacht. Die Zielsetzung dabei war unter
anderem, dass sich eventuell weitere Betroffene melden. Eine Frau hat dies inzwischen schon
getan.
In meiner Verantwortung als Bischof von Münster muss ich in diesem Fall deutlich sagen: Ich
habe Fehler gemacht!
Zum einen hätte ich das Verbot sehr viel deutlicher formulieren müssen. Was heißt „Gottesdienste
ohne große Öffentlichkeit“? Das ist unpräzise und muss künftig unbedingt unmissverständlich
und klar formuliert werden.
Ich hätte den verantwortlichen Pfarrer vor Ort, das Seelsorgeteam und die verantwortlichen
Gremienmitglieder in Wadersloh über die Hintergründe des Sachverhaltes umfassend informieren
müssen. Dem setzte der Wunsch der Betroffenen, die Öffentlichkeit nicht zu informieren,
möglicherweise Grenzen, aber es hätte gemeinsam mit ihr nach einem Informationsweg
gesucht werden müssen, der ihren Interessen gerecht wird und zugleich die Pfarrei nicht im
Unklaren lässt. Dann wäre es insgesamt leichter gewesen, einer möglichen Missachtung von
Auflagen wirksam entgegenzutreten. Information und Kommunikation müssen künftig anders
sein.
Ich sehe auch, dass ich den ernstzunehmenden Hinweisen, dass der Priester sich nicht an das
ausgesprochene Verbot hält, noch konsequenter hätte nachgehen müssen. Das ist mein
Fehler und das habe ich zu verantworten. Für die Zukunft werden wir hier klarere Regelungen
finden.
Zudem werde ich prüfen lassen, in welchem Umfang weitergehende Strafen, wie etwa
deutliche Gehaltkürzungen oder andere Auflagen angezeigt sind. Sicher ist: Verurteilte
Missbrauchstäter oder auch Priester, bei denen es strafrechtlich oder kirchenrechtlich
unstrittig ist, dass sie Kinder oder Jugendliche missbraucht haben, dürfen nicht mehr in der
Seelsorge eingesetzt werden. Alle priesterlichen Dienste müssen ihnen untersagt werden. Das
ist die Leitschnur, für die ich stehe und die ich umsetzen werde.
Ich weiß, dass manche Betroffene sich mit einer Bitte um Entschuldigung durch kirchliche Verantwortungsträger
wie mich schwer tun. Dennoch sage ich allen Betroffenen auf diesem Wege, dass es mir aufrichtig leid tut, dass durch die unklar formulierten Auflagen meiner Dekrete neue Verletzungen entstanden sind. Ich verstehe auch, dass es etwa in der Pfarrei Wadersloh, aber auch in Kevelaer und andernorts viel Unverständnis, Wut und Verärgerungen über die ausgebliebene Kommunikation gab und gibt. Das haben mir die Gremien aus Wadersloh auch geschrieben. Ich werde in der kommenden Woche das Gespräch mit den Gremien und dem Seelsorgeteam in der Pfarrei in Wadersloh führen. Insgesamt haben wir auch hier gelernt: Künftig wird, wenn es Informationsveranstaltungen in Pfarreien gibt, immer ein Vertreter der Bistumsleitung, also ich selbst, der Generalvikar oder einer der Weihbischöfe
dabei sein.
Liebe Katholikinnen und liebe Katholiken,
der Umgang mit Fällen sexuellen Missbrauchs bleibt eine ständige Aufgabe und Herausforderung.
Auch, wenn es nicht sein darf, so können dabei leider doch weiterhin Fehler passieren.
Durch die hohe Aufmerksamkeit in der Öffentlichkeit und die Sensibilität für dieses Thema
werden wir als Verantwortungsträger und werde ich als Bischof heute unmittelbar mit diesen
Fehlern konfrontiert. Ich habe aus diesen Fehlern gelernt und lerne hier ständig weiter. Von
daher bin ich gerade denen, die Kritik äußern, dankbar. Denn die Kritik richtet immer wieder
zu Recht den Fokus darauf, dass wir in jeder Hinsicht heute ein System des aufmerksamen
Hinsehens benötigen. Das sind wir und das bin ich den Betroffenen sexuellen Missbrauchs und
der heilenden und befreienden Botschaft des Evangeliums schuldig. Nur so kann es uns allen
gemeinsam gelingen, sexuellen Missbrauch in unserer Kirche heute und in Zukunft, soweit das
überhaupt möglich ist, zu verhindern.

Mit freundlichen Grüßen
Ihr
Bischof Felix Genn

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